龙芯

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这星期算是比较闲的一个星期,很多工作要等别人的进度,而且 ^_^,我自己也有想偷懒的因素。中间我居然花了一整天时间浏览了一下 《See Mips Run》,因为是 MIPS 的老员工出的书,写得还算不错,好像去年 10 月份还出了第二版:《See Mips Run Linux》,只是电子书现在还不太好找。

《See Mips Run》可以作为一本了解 MIPS 体系架构和编程的教材,甚至可以作为加深理解计算机体系架构的参考书。因为它几乎涵盖了体系结构设计和程序底层实现的所有方面,而且能将 RISC 结合某种特定的 CPU 进行探讨,又没有一般手册的枯燥,在这本书中可以了解到各种理论模型的实际实现方式。也有个缺陷就是它不够新,它所关注的是 R10000 以前的 MIPS,特别注重的是 R4xxx,但这些也是 MIPS 的经典之作。

在当前很多的嵌入式芯片中的设计中都可以看到 MIPS 的影子,包括计算所的龙芯(Loongson),更是受到 MIPS 的深刻影响。从一则新闻就可以看出来:2007年3月28日下午,中科院计算所与意法半导体在人民大会堂举行龙芯处理器技术合作签约仪式。龙芯通过该合作获得了 MIPS64 架构全部许可使用权,而意法半导体通过合作取得龙芯处理器芯片在全球制造和销售的授权。

随便扯点龙芯的话题,最近慢慢地了解了一些龙芯神话,也算揭开了一点龙芯的面纱。不是说龙芯不好,计算所的研究人员的确很优秀,龙芯做得也很好,很厉害。但是作为中国的科研机构,总会有一些很有意思的现象,就比如龙芯总是拿自己跟奔腾比。有这样的话:"最高主频达到1.0GHz,实测性能超过1.5GHz奔腾IV处理器的水平。"我以前看到这种说法总是觉得,哦,好厉害。只是现在慢慢懂了,龙芯和奔腾的 x86 根本不是同一个架构,这种比较可以说毫无意义。拿寄存器来说,龙芯 2E 总共有 64 个定点寄存器,64 个浮点寄存器,而奔腾 IV 是 16 个定点寄存器和 16 个浮点寄存器,可以想象四条腿的马和两条腿的人赛跑的景象。

当然,不是寄存器多就肯定快,也不是寄存器多就好,只是采用 MIPS 体系架构的 CPU, 使用了那么多快速存储设备,主频相同情况下某些方面性能高点当然是很正常的事情。作为 RISC 的龙芯和 CISC (相对) 的奔腾,它们两个的流水线技术、指令集、内存访问基本不同,可以说没有什么可比性。但是为什么连用户手册里龙芯都是拿自己和奔腾系列比较呢,而且只比主频?显然是看起来好看,就像很多公司发布 CPU 都会专门找测试集合一样,这样能忽悠人。

我不相信龙芯的开发人员会真拿与奔腾系列的参数比较当事儿。但很显然的是,中科院、科技部和国家领导们希望它与奔腾比,因为砸下了那么多钱却只看到和一个自己都没有听说过的芯片比性能,谁爽啊?也没办法跟上头交代啊!中国老百姓也希望它与奔腾比,因为是人都知道奔3奔4,你说别的咱老百姓也不懂啊。就拿算是精英阶层的大学生们来说,不知道 PSP,iPod 是什么东西的大概没几个,但知道 PSP 用的是两块 MIPS CPU, 知道 iPod 用的是 PortalPlayer(NVIDIA now),nano 用的是 ARM9, shuffle 用的是 SigmaTel STMP 的有几个,听说过这几个名词的又有几个?龙芯相关公司也希望它跟奔腾比,因为总是要糊弄老百姓的,让科研人员和媒体忽悠一下比自己忽悠效果好多了。

还有一句中国的科研机构经常挂在嘴边的话:"拥有全部自主知识产权。"这句话说起来很有气势,但做起来有那么容易吗?像龙芯,采用了多少 MIPS 架构的东西,连指令集都那么的相似,我不懂这些方面知识产权保护的方式和内容,但说龙芯拥有全部自主知识产权,我不信。就像中国的麒麟操作系统一样,你是改的别人的内核,在宣传中说"该系统已通过自由标准组织Linux标准基认证"的同时还说拥有自主知识产权,真当老百姓是傻子啊。

可以这样说,如果不使用 Linux,基本上没有亲切了解龙芯电脑的机会,因为龙芯上现在只能跑 Linux,而且我想,龙芯在可以预见的时间内,基本不可能赢得 Windows 的支持,就算是 Linux,它也只是支持一小部分。所以,龙芯的存在,和老百姓的 PC 没有太大关系,龙芯的市场也只能是在嵌入式和服务器领域,很难进入桌面市场。但是,龙芯的存在,给了中国一个机会,在处理器市场上竞争的机会,谁知道未来是什么样呢,别管手中的东西是好是坏,总比从敌人那里拿来的用着顺手。只是很难那,计算所的老师都说,想达到 Intel 的水平,那得至少 20 个计算所去做,还得国家鼎力支持。龙芯能做的现在的样子,很不容易了。只要别重蹈汉芯的覆辙,为了赢得国家和民众的支持,吹牛也吹点吧,只是别吹破了就行。我的同事有好多计算所出来的,有的还担过教职,他们对龙芯评价也很高,但都说,龙芯项目现在没多少真正厉害的人了,有能力的都跑国外了,看来龙芯的发展也并没有那么乐观。

呵呵,之所以聊龙芯的话题是因为好像公司下星期会来几个参与过龙芯项目组的计算所毕业生,忽然想起来了就扯点。毕竟算是中国芯片产业的希望啊,关注的人越多,才有可能变得越好。

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8 条评论

  • ZhEN
    2007-04-15

    师弟是我见过5年来我系对硬件了解颇为深入的人之一。
    在数学系,很不容易啊。
    我之前弄过一些手机的芯片,挺有意思的。
     
    现在换了方向,还是挺怀念以前在烧板子,debug的日子的。

  • Solrex
    2007-04-16

    呵呵,师兄过奖了因为实习这家公司就是芯片公司所以这些东西是肯定要了解的啊

  • sprhawk
    2007-12-20

    说的是!
    PSP两块Sony自己制造的MIPS,一块作CPU,一块作GPU,不过它里面也有ARM9,好像是管理无线网络或者是别的什么的;

    中国有龙芯了,但试问:设计龙芯用的FPGA是谁的?
    中国设计龙芯了,但试问:龙芯的生产,国内完全有这种技术了么? :?:

    中国的技术之路还有很长——虽然外国的高新技术的研发里,总是少不了中国人的身影,少不了中国人的智慧……

  • 爱荣
    2008-09-15

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  • 爱荣
    2008-09-15

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  • 爱荣
    2008-09-15

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  • firefox
    2009-06-18

    设计一张图纸,自己不能生产有啥用呢!

  • 网络游戏
    2009-06-21

    博客多点图文会比较好看

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