技术人员的眼界

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意识到眼界的重要性,最初是在大学时学长的交流会上。南大数学系有一个传统,每年总有那么两三次组织高年级的同学开经验交流会。这些交流会可能有明确主题,例如留学或是找工作,也可能没有明确主题。幼稚如我,在大一阶段拒绝参加任何形式的社团或者活动,认为踏踏实实做好眼前的事情足矣,闲暇时间基本花费在小说上。后来的种种经验证明,这是多么傻的一种做法!

我在数学方面是一个资质一般的学生,是几位师长和朋友打开了我在计算机行业的眼界,得以投身到信息技术的洪流中。写到这里忽然觉得有变成回忆长文的迹象,就此打住,几位是谁就不介绍了。唯一值得一提的是,李开复先生也是其中之一,这也是我从不参于对他的争议和讽刺话题的原因。在帮助和启发中国学生方面,我觉得他是一个值得尊敬的人。

但是在进研究生院之后,我自己闭塞了眼界的发展。一方面有当时身处的环境使然的原因,另一方面有成绩羞见江东父老的自闭自卑成分。非常后悔的有两点,一是虽然在某个研究专题方面有所收获,但在计算机科学系统性知识方面的进展不够大;二是身处远离实业的象牙塔,虽然亲身经历了一次严重的经济危机,却没能趁机深入地去学习和观察隐藏在这场危机之后的经济和科技发展规律。

我用来勉励自己,有时候也用来鼓励他人的一句话是:“只要你读的是自己不知道的东西,那就是在进步。”因而我经常不择食地去读一些书,了解一些知识。但渐渐地认识到了一点,当你着手去学习时,眼界决定了你汲取知识的效率和效果。具体到计算机科学,眼界可能决定了你读的书是经典还是垃圾,花时间在过时的还是新兴的技术上。

这个周末在家看吴军先生的《浪潮之巅》,爱不释手。作为一个曾经拜读过 Google 中国黑板报上“浪潮之巅”系列连载的读者,我本以为这会是本信息企业史,但阅读后发现新增的三分之一内容更精彩。我不曾想过一个技术人员的眼界会如此之广,能够从各个角度去观察和分析身处的这个行业、这个时代。我不否认对于书中的一些观点我并不完全赞同,但作者的眼界和思考能力着实让我佩服。

现在我已经初步开始自己的职业生涯,未来该何去何从,心中有一些惶恐。该打造哪方面的能力,亦不知该如何着手。有一些短期的规划,但并无具体的长远目标,我知道自己又到了一个眼界的瓶颈期。都说中国的年青人被房子票子绑架了,我希望自己能在忧愁这些之外,分些时间来读读好书,交交优秀的朋友,想想深刻的问题,聊以自勉。

有没有这样一种手机应用?

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Google 的 Jeff Dean 在演讲中提过:对一套系统来说,每年典型的事故率会是这样的:1. 1-5% 的硬盘会坏掉;2. 全系统宕机至少两次。以前没有深切体会,现在我会说,i cannot agree more!

当你负责的系统线上服务器达到百台以上规模时,你就会发现这个系统频繁会出各种各样的问题:死机,是最频繁的,会有各种各样的原因导致死机,内存占满、CPU耗尽、硬盘故障,还有你永远不知道的原因;硬盘挂掉,如果对没有做 RAID 的系统来说,这是一个灾难,对于做 RAID 的系统来说,这是一个事故,不过也有可能是一个灾难;文件损坏,在脆弱的硬盘上面也是有可能的;存储空间耗尽,未必是所有空间都耗尽,但可能程序问题导致某个分区被写满;数据流延误,作为一个系统总有上下游吧,只要有一个地方卡住了,下面的数据流也就停了。

所以我想任何一个互联网企业都会支持异常监控报警机制,最典型的做法应该就是邮件和短信。虽然我不是运维人员,但是自己写的系统出了问题,也脱不了干系。于是报警短信就成了生活旅行必备之调剂品。

但是,报警多了也郁闷啊!为了尽早地发现系统问题,往往一台机器上会布多种监控,CPU、内存、硬盘、进程、数据流、文件,乱七八糟的一个不能少。这样以来误报率就很高,比如CPU IDLE可能一下子压到0但是迅速回升了,这没啥问题,但是报警短信是照发不误。更别说服务器多了,真出事儿的可能性也大,所以每天接个几条到几百条短信,都是很正常的事情。

让人郁闷的不仅仅是报警短信多,还有和平时短信分不清。时间长了,有些报警会出现在什么时候、会以什么样的频率出现,自己心里都有底了。有的短信不看,光凭规律就知道是啥问题,应该以什么优先级处理它。但是掺杂进平时短信就不一样了,这规律就被打乱了,只好每条必看。在无奈之下,现在我只好用一个手机专门收报警短信。

说了那么多,我就是想知道:现在智能手机那么多,有没有哪款智能手机或者APP,像邮件客户端一样,支持根据短信特征将短信分发到不同的文件夹中,并且可以给不同文件夹分配不同铃声或者干脆没铃声?

悲剧的 MSN Space

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MSN Space 总算倒了,所有用户都要求被迁往 wordpress.com,或者下载备份文件。话说我第一个用得顺手的 blog 还是 MSN Space,也用了很长的时间,不免觉得有些悲凉。

今天有同事问我,MSN Space 为什么混到这个地步?我说,本来 MSN Space 还凑合可用,但是每一次改版、每一次改名,都让你觉得更加难用。产品能做到这个份上,也真是不容易,不过无独有偶,MSN 也算得上跟它的绝配了!不知道什么时候能看到 MSN 整体搬迁用户到 AIM 或者改版到 XMPP?

哦,我又忘了,国内还有个飞信呢!不愧是外包给 MSN 做的产品,看看现在的飞信 4.x,我好怀念飞信 3.x 啊!

这件事情让我感兴趣的一点是,我总算看到一个可能,可以将以前在 MSN Space 上的评论,合并到现在的博客中了。或许需要自己写个小工具,假期可以尝试做一下。