瘴林迷雾中的八重路

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佛家八重路:正视,正决,正言,正行,正业,正功,正知,正心,出此八要以消灭苦难,以正真伪,以予生命真义之真知。意译过来就是正确的信仰,正确的决心,正确的言谈,正确的举止,正确的生活,正确的努力,正确的思考和正确的喜悦,这就是佛教中达到涅磐境界的八重路。

之所以谈起这个不仅是它道出了一种生活的态度,还因为有个典故在里面。物理学中有一个原理,叫做八重路( eightfold way ),指的是8种重子属于SU(3)对称群的一个8维表示。它是由加州理工大学的著名物理学家 Murry Gell-Mann (他发明了夸克 quark 这一名字)发现并命名的。但这里我要说的并不是 Gell-Mann ,而是另外一个和他同时独立发现八重路原理的以色列驻伦敦大使馆武官 Yuval Neéman 。这个人,颇具传奇色彩:

1925年出生于特拉维夫 (Tel-Aviv Israel),15岁高中毕业,在 Technion, Hafai (Israel) 拿到工程师学位。他年轻时对物理学很感兴趣,但由于历史原因(中东战争)参了军。据说,他在以色列的秘密情报机构起过非常重要的作用。1957年,32岁的 Neéman 意识到,如果他要成为一名物理学家的话,时间已经不多了,所以他向当时以色列的国防部长 Moshe Dayan 将军请两年假,到一所以色列大学学习物理,但 Dayan 却派他到以色列驻伦敦大使馆担任武官,这样他可以在工作之余搞些研究。

在伦敦,Neéman 拜访了皇家学院的著名巴基斯坦物理学家 Abdus Salam ,让他看了自己的外交证件和 Dayan 的一封信,对此惊讶不已的 Salam 居然收下了他这个弟子。但1958年7月,中东战争重新爆发, Neéman 不得不把物理放到一边,现在知道,除了进行某些其它活动以外, Neéman 策划了把 S-级核潜艇和百人队队长式坦克运送到以色列的行动,最后在1960年5月,作为一名退役的上校, Neéman 在35岁时成了 Salam 小组中年龄最大的学生,开始投入研究工作。上面所说的八重路原理就是他在 Imperial College of Science and Technoloy, London (1960-61)读书时的博士论文 Derivation of strong interactions from a gauge invariance 里提出的。

Neéman 后来建立了 School of Physics and Astronomy at Tel-Aviv University,并成为 Tel-Aviv University 的校长,他也是以色列的核武器计划中的重要一员。他建立了 Israel Space Agency (1983) 并担任主席一直到去世,服务于 Israel’s Atomic Energy Commission (1965-84) 并担任主席 (1982-84), Israel’s Chief Defense Scientist (1974-76), Minister of Science and Development (1982-84,1990-92), Minister of Energy (1990-92) 。在20世纪70年代建立了 Tehiya ,一个脱离 Likud 集团的极右的政党,反对 Camp David talks 和平进程和 Yamit 撤军计划。

Neéman 今年4月26日在 Tel Aviv 因急性心脏病逝世,死后的新闻标题为 Professor, veteran politician Yuval Ne’eman dies at 81。

有人说,He was definitely one of the most colorful characters in particle theory during the second half of the last century. 从经历上来说, Neéman 的生活不可谓不精彩,羡慕之余我觉得更应该从中看出的一点是:人的生活总有不得已的时候,重要的是要有信念并且努力去争取自己想要的生活方式。

如佛经所说的八重路一样,对每个人来说,面前的路是不一样的,有的大道坦坦一目千里,有的苦海无边坎坷曲折,但其实在心里来说,都是在寻求内心的宁静,在寻求的过程中,却没有了那种过尽千帆皆不是,斜晖脉脉水悠悠的淡然。从宏大的背景上来讲,一生不过是一瞬;从纤微的角度上来看,一生代表着永远。说到了还是半杯水的问题,有人说:只有半杯了,有人说:还有半杯呢!我们在路上,无法决定未来,但可以决定姿态。

还有夏威夷渔夫的寓言,我们奋斗是为了什么?也许每个人都会想此类的问题,但想通的能有几个呢?我们在找寻自己幸福的路上东奔西跑,却不如一个躺在那里的老渔夫,也许某个美女说的对:什么复杂、错综,说到底都归根于“不平衡”。愿望和现实的不平衡,导致心理不平衡。爱与被爱的不平衡,制造种种情感的多角关系。我们是唯物地去增减筹码、和天平较劲还是劈柴喂猪哼着小曲该干嘛干嘛?禅的聪明或许在于:人生太短,来不及改造世界,不如调适心灵。
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